La justice va t’elle casser les GAFA ?

Une vague de poursuites, considérée comme la plus grande action antitrust depuis les années 1970, marque un renversement renversant de fortune pour la Silicon Valley.

Procès anti-trust

Les procureurs généraux de plus de 30 États américains ont pris pour cible Google cette semaine avec un nouveau procès antitrust majeur, accusant la société de technologie de protéger illégalement un monopole sur ses activités de recherche.

Le procès marque le troisième contre Google ces derniers mois et est le dernier d’une série d’actions antitrust des États américains, du ministère de la Justice et de la Federal Trade Commission contre de puissantes entreprises technologiques qui, jusqu’à récemment, semblaient presque intouchables. La semaine dernière, Facebook a également été frappé par des poursuites judiciaires une fois dans une génération qui pourraient finalement démanteler l’entreprise.

«Il n’ya pas eu un ensemble de cas de cette importance depuis les années 1970», a déclaré William Kovacic, professeur de droit à l’université George Washington et ancien président de la Federal Trade Commission. « Ceci est une grosse affaire. »

Plus de 30 États américains poursuivent Google en justice dans le cadre de la troisième action antitrust de l’automne.

google

Ils accusent Google de maintenir «l’exclusivité de facto» en concluant des accords avec des fournisseurs d’accès Internet et des entreprises informatiques telles qu’Apple pour faire du moteur de recherche de Google le moteur de recherche par défaut sur autant de navigateurs Web que possible. Ils allèguent également que Google s’est livrée à un «comportement discriminatoire» en limitant la capacité des fournisseurs de recherche concurrents tels que Yelp et TripAdvisor.

Les États demandent que des mesures soient prises pour empêcher Google de poursuivre ces pratiques anticoncurrentielles, y compris potentiellement de démanteler l’entreprise.

L’affaire fait suite à deux autres grandes poursuites antitrust contre Google, l’une par le ministère de la Justice et 11 États déposées en octobre et une par 10 États déposées plus tôt cette semaine.

Facebook et son abus de position dominante

Et cela fait suite à deux poursuites tant attendues déposées par la Federal Trade Commission et 48 États contre Facebook la semaine dernière qui ont accusé le géant des médias sociaux d’abuser de son pouvoir dans les réseaux sociaux pour écraser les plus petits concurrents, et ont cherché des remèdes qui pourraient inclure une retombée forcée d’Instagram. et WhatsApp.

Les actions antitrust de cette année ont marqué la première fois depuis l’affaire de 1998 contre Microsoft que le gouvernement américain a accusé une entreprise d’exploiter un monopole en vertu du Sherman Act, une loi datant de 1890 encourageant la concurrence entre les entreprises.

Et ils ont marqué un renversement renversant pour la Silicon Valley, qui pendant des années avait évité les affrontements avec Washington alors même que les régulateurs européens sévissaient.

Un comportement monopolistique

Pourtant, cette vague d’affaires antitrust n’était pas inattendue. Les dirigeants de la technologie ont été confrontés à de multiples grillages avant le Congrès américain cette année, des préoccupations concernant un comportement monopolistique apparaissant dans l’audition après l’audition.

Les grandes entreprises de médias sociaux telles que Twitter, Google, Apple et Facebook ont ​​été critiquées à la fois par les républicains et les démocrates, bien que pour des raisons opposées.

La candidate démocrate à la présidentielle Elizabeth Warren et d’autres ont fait de la rupture de la grande technologie un problème clé des élections de 2020 et Donald Trump a fréquemment critiqué les entreprises technologiques sur son compte Twitter.

L’approche des États, dont les poursuites se sont étendues au-delà des affaires engagées par les autorités fédérales chargées de la concurrence et a lancé de nouvelles revendications audacieuses, est également importante. Les États de tout le pays envisagent différentes visions de la façon dont ils pensent que des entreprises comme Google et Facebook abusent de leur immense pouvoir de manière à nuire à d’autres entreprises, à l’innovation et même aux consommateurs qui trouvent leurs services indispensables.

Bien que les poursuites contre les grandes entreprises de technologie s’accumulent rapidement, il faudra un certain temps avant que des mesures substantielles soient prises.

Les dates d’audience pour l’affaire du ministère de la Justice ont été provisoirement fixées à septembre 2023, a déclaré un juge lors d’une audience vendredi. Une fois que l’affaire est jugée, elle pourrait durer de cinq à 12 semaines, ont estimé les avocats impliqués. Cela signifie qu’il faudra des années avant que nous ne voyions même le cas plaidé, sans parler de voir Google ou Facebook devoir se séparer ou démanteler ses filiales.

Google a réfuté jeudi le monopole de l’espace de recherche, arguant que les tribunaux d’autres pays avaient rejeté ces accusations dans des affaires antérieures. La société prévoit de porter l’affaire devant les tribunaux, a déclaré Adam Cohen, directeur de la politique économique chez Google, dans un communiqué.

«Nous savons que le contrôle des grandes entreprises est important et nous sommes prêts à répondre aux questions et à résoudre les problèmes», a déclaré Cohen. « Mais ce procès vise à repenser la recherche de manière à priver les Américains d’informations utiles et à nuire à la capacité des entreprises à se connecter directement avec les clients. »

La nécessité d’une bonne concurrence

Certaines des sociétés concurrentes de Google mentionnées dans la poursuite l’ont toutefois bien accueillie.

Le site d’évaluation Yelp a salué l’action de jeudi, affirmant que Google avait longtemps utilisé sa domination en ligne pour maintenir les utilisateurs dans un «jardin clos» de produits Google.

«Nous espérons que l’action d’aujourd’hui commencera à restaurer un Internet qui prospère sur la méritocratie et récompense l’innovation», a déclaré Yelp dans un communiqué.

Le site de voyage Tripadvisor a également fait l’éloge du cas, qu’il a qualifié de «victoire pour les consommateurs».

« [Les frais] fournissent le cadre d’une action significative pour empêcher Google de tirer parti de sa position de gardien au profit de ses services détenus et d’augmenter ses bénéfices au détriment de la concurrence et des consommateurs », a déclaré Seth Kalvert, vice-président senior et conseil général de Tripadvisor.

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3ème procès contre Google – pour monopole sur le marché de la recherche

Le procès est la troisième affaire antitrust majeure déposée contre le titan de la Silicon Valley cette année et intervient un jour après que 10 autres États ont accusé Google d’abuser de sa domination dans la publicité et de surfacturer les éditeurs.

Abus de position dominante

Un groupe de 38 États et territoires américains a déposé jeudi une action en justice antitrust contre Google, accusant le géant de la technologie de maintenir illégalement un pouvoir « sans entraves  » dans les services de recherche généraux et la publicité de recherche par le biais de conduites et de contrats d’exclusion.

Le procès est la troisième affaire antitrust majeure déposée contre le titan de la Silicon Valley cette année et intervient un jour après que 10 autres États ont accusé Google d’abuser de sa domination dans la publicité et de surfacturer les éditeurs.

Le groupe d’États dirigé par le procureur général démocrate du Colorado Phil Weiser et le procureur général républicain Doug Peterson a accusé Google d’avoir conclu des contrats d’exclusion pour empêcher ses concurrents d’accéder aux principaux canaux de distribution.

Cette partie est similaire à ce que le département américain de la Justice (DoJ) a déclaré dans son procès en octobre.

« Le large groupe d’États qui cherchent à tenir Google responsable de son comportement illégal, comme allégué dans la présente plainte, soutient également les allégations de la plainte récemment déposée par un certain nombre d’États frères et le ministère de la Justice des États-Unis », indique la plainte .

« Les réclamations supplémentaires dans cette affaire visent à lutter contre un plus large éventail de comportements illégaux de Google. » La nouvelle combinaison va au-delà de DoJ avec deux points supplémentaires.

Conduite illégale

Premièrement, en plus de conclure des contrats d’exclusivité, le procès accuse Google d’utiliser son outil de marketing publicitaire sur le Réseau de Recherche pour limiter sévèrement l ‘«interopérabilité» de l’outil avec un concurrent, désavantageant ainsi les annonceurs.

Deuxièmement, il a déclaré que Google empêche les consommateurs de contourner son moteur de recherche général et de se rendre directement à la destination choisie, en particulier lorsque cette destination menace la position de Google sur le marché. Cela signifie qu’il limite la capacité des fournisseurs de recherche verticale à atteindre les consommateurs.

Selon le procès, les revenus de Google provenant des moteurs de recherche ont augmenté de 300% au cours de la dernière décennie et représentent 61% des revenus totaux de Google.

En réponse au procès, le directeur de la politique économique de Google, Adam Cohen, dans un article de blog, a déclaré que la recherche Google est conçue pour fournir aux utilisateurs les résultats les plus pertinents et si vous n’aimez pas les résultats que Google leur fournit, d’autres options telles qu’Amazon , Expedia, Tripadvisor sont à portée de clic.

«Nous savons que le contrôle des grandes entreprises est important et nous sommes prêts à répondre aux questions et à résoudre les problèmes. Mais ce procès vise à repenser la recherche de manière à priver les Américains d’informations utiles et à nuire à la capacité des entreprises à se connecter directement avec les clients », a déclaré Cohen.

«Nous sommes impatients de porter cette affaire devant les tribunaux, tout en restant concentrés sur la fourniture d’une expérience de recherche de haute qualité à nos utilisateurs.»

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Quand la justice enquête sur les activités de publicité, de recherche et Android de Google

Quand la justice enquête sur les activités de publicité, de recherche et Android de Google.

En plus de l’activité publicitaire de Google, les deux enquêtes sondent également l’activité de recherche de Google et son entreprise sous licence de la version Google Mobile Services du système d’exploitation Android. Les États ont également envisagé une alternative à la séparation des activités publicitaires de Google, comme l’imposition de plus de restrictions. Au cours du premier trimestre couvrant janvier à mars, Google a généré 33,76 milliards de dollars de revenus publicitaires par rapport aux 30,59 milliards de dollars générés au cours du même trimestre l’année dernière. Cela équivaut à une augmentation de 10,4% d’une année à l’autre.


Le DOJ pourrait-il exiger la dissolution de Google?

Il existe d’autres mesures moins drastiques qui peuvent être utilisées, notamment le recours à un décret de consentement. Il s’agit essentiellement d’un règlement conclu par une entreprise et un organisme de réglementation qui règle une action en justice sans aveu de culpabilité. Les tribunaux utilisent des décrets de consentement pour s’assurer que les entreprises se comportent correctement et respectent les réglementations. Après tout, briser une entreprise qui touche presque tout le monde la vie n’est pas si simple. Et l’unité publicitaire de Google n’est pas une entreprise autonome, ce qui rend encore plus difficile le rejet de l’entreprise.

Stephen Houck, un conseiller de Google, a été l’un des avocats du gouvernement qui a engagé Microsoft dans une affaire antitrust il y a 20 ans. ‘ai pas l’expertise pour le faire.  » Le gouvernement a brisé certains monopoles dans le passé. En 1911, Standard Oil a été divisée en 34 sociétés, dont Esso (plus tard Exxon), Mobil, Amoco et Chevron. En 1982, le gouvernement américain a divisé le système Bell en sept sociétés indépendantes. Cela a conduit à une série de fusions compliquées. En 1985, Southwestern Bell a acquis AT&T et a repris le nom. L’année suivante, AT&T a acheté Bellsouth. Quelque chose comme ça n’est probablement pas dans les cartes pour Google, qui est lui-même une unité de Alphabet Corporation.

Après la dispersion du système Bell dans le vent, le gouvernement américain a utilisé des sanctions moins sévères pour corriger les violations des lois antitrust. Par exemple, IBM et Microsoft ont été mis à l’épreuve sans être forcés de se briser en petits morceaux. Une porte-parole de Google a déclaré à CNBC: « Nous continuons de nous engager dans les enquêtes en cours menées par le ministère de la Justice et le procureur général Paxton, et nous n’avons pas de mises à jour ou de commentaires sur la spéculation. Les faits sont clairs, nos produits de publicité numérique se font concurrence une industrie surpeuplée avec des centaines de concurrents et de technologies, formation seo Lille et a contribué à réduire les coûts pour les annonceurs et les consommateurs. « 

L’argument de Google est qu’il est en concurrence avec de nombreuses autres sociétés verticalement intégrées dans le secteur de la publicité telles que AT&T, Comcast et Verizon. Pendant ce temps, les critiques se plaignent qu’en regroupant tous ses outils publicitaires, Google possède un énorme avantage sur la concurrence grâce à la propriété de l’entreprise de son application de recherche, YouTube, Gmail et d’autres applications. La société a également été critiquée pour contrôler les deux côtés de la «bourse aux enchères» où les annonces sont achetées et vendues, ce qui lui confère un avantage par rapport à la concurrence. Pendant ce temps, Google peut toujours pointer des données de la Réserve fédérale de Saint-Louis qui montrent que le prix des publicités numériques a baissé de 40% depuis 2010.