Le moteur Seznam poursuit Google pour 417Mio de dollars

Il semble que les gens aient décidé que le moment était venu d’attaquer Google de différentes manières. En octobre, le ministère américain de la Justice a poursuivi Google pour avoir prétendument violé les lois antitrust. Ce mois-ci, dix États américains ont poursuivi Google, alléguant un comportement anticoncurrentiel, suivi de 38 autres États, alléguant que la société a créé un monopole illégal dans la recherche et la publicité en ligne. En novembre, 165 entreprises et organismes industriels ont envoyé une lettre à l’UE pour se plaindre de Google et demander une action antitrust plus sévère. L’UE a également publié les premiers projets de sa nouvelle loi sur les services numériques et de sa nouvelle loi sur les marchés numériques. L’un des éléments clés des nouvelles lois est de s’attaquer au pouvoir des principales plateformes en ligne comme Google.

L’UE a déjà pris des mesures à cette fin. En 2018, l’UE avait condamné Google à une amende de 4,34 milliards d’euros pour avoir enfreint les règles antitrust. Dans le cadre de sa conformité avec les exigences de l’UE, Google a introduit un processus par lequel d’autres moteurs de recherche peuvent soumissionner pour apparaître sur un « écran de choix », ce qui permet aux utilisateurs d’Android de choisir le moteur de recherche par défaut lors de la configuration de leur smartphone. Cependant, certains moteurs de recherche concurrents, comme DuckDuckGo, n’étaient pas satisfaits de l’approche. Fin octobre, DuckDuckGo, avec Ecosia, Lilo, Qwant et Seznam – respectivement moteurs de recherche d’Allemagne, de France, de France et de République tchèque – ont adressé une lettre ouverte à la Commission européenne sur le sujet:

Nous sommes des entreprises exploitant des moteurs de recherche qui rivalisent avec Google. Comme vous le savez, nous sommes profondément mécontents du prétendu remède créé par Google pour remédier aux effets néfastes de son comportement anticoncurrentiel dans l’affaire Android. Nous comprenons que Google vous informe régulièrement de ses enchères payantes, mais il semble que vous ne receviez peut-être pas des informations complètes ou exactes.

Nous vous écrivons pour demander une réunion trilatérale avec votre bureau, nous-mêmes et Google, dans le but d’établir un menu de préférences efficace. Nos délégués respectifs pourraient travailler à l’avance pour créer un ordre du jour serré pour cette réunion afin de garantir qu’elle soit productive et collaborative.

Maintenant, l’un de ces moteurs de recherche – Seznam – est allé encore plus loin, rapporté ici par Reuters:

Seznam.cz, la principale plate-forme de recherche sur le Web de la République tchèque, a déclaré jeudi avoir réclamé 9,072 milliards de couronnes (417 millions de dollars) de dommages-intérêts à Google, alléguant que le géant américain restreignait la concurrence.

Ce qui rend cette décision remarquable, c’est que Seznam fonde son affirmation sur le fait que l’UE a déjà déterminé que Google avait enfreint les règles de l’UE dans ce domaine. La plainte concerne la période 2011 à 2018, avant que l’UE n’oblige Google à adopter l’écran de choix. Le vice-président de Seznam, Pavel Zima, aurait déclaré: « nous réclamons la compensation des dommages que nous avons subis en essayant de distribuer nos applications et services via des appareils mobiles avec le système d’exploitation Android ». Selon Reuters, Seznam a envoyé la réclamation à Google avec un délai de 30 jours et se dit prêt à engager des poursuites au civil si nécessaire. Nous verrons si c’est le cas et comment cela fonctionne.

Google va t’il diriger votre contenu vers un concurrent ?

Google a commencé à tester une nouvelle fonctionnalité de recherche la semaine dernière qui a laissé les fournisseurs de services de référencement dans un peu de panique. L’ajout a vu des liens contextuels supplémentaires inclus dans l’extrait de code qui apparaît en haut des résultats de recherche. Fait intéressant, les liens contextuels ne dirigeaient pas les utilisateurs vers la source originale de l’extrait de code mais vers d’autres sites.

La semaine dernière, la consultante australienne en référencement Brodie Clark a remarqué que lorsque les utilisateurs survolaient les lignes pointillées incluses dans le snipper présenté par Google, le contenu d’un site tiers était affiché – souvent pour fournir des informations supplémentaires sur des termes moins connus. Il a également remarqué que cliquer sur ce lien redirigeait les utilisateurs vers le site tiers en question, et non vers la source de l’extrait présenté.

Bien que la nouvelle fonctionnalité offre des avantages potentiels aux utilisateurs de la recherche, elle pourrait également pénaliser les éditeurs de contenu Web, en particulier ceux qui fournissent les informations que Google réutilise dans ses extraits.

Google a depuis confirmé que les liens contextuels faisaient partie d’un test et que la fonctionnalité devrait subir des améliorations supplémentaires avant de devenir permanente, voire pas du tout. Le problème pour les équipes de référencement est que les liens sont déterminés par Google – et non par l’auteur de l’extrait présenté. Ces liens pourraient même rediriger les utilisateurs vers un concurrent.

Il n’y a pas non plus une seule personne qui puisse être blâmée pour le choix des liens. Le système d’IA de Google était responsable des histoires Web qui ont été repérées la semaine dernière, de sorte que les éditeurs n’avaient pratiquement aucun contrôle sur les extraits de code ou les liens contextuels qui apparaissaient.

Pour l’instant, les responsables SEO peuvent être tranquilles, car Google semble supprimer ses histoires Web générées par l’IA. Ce que l’avenir réserve aux résultats de recherche Google et au contenu en ligne est cependant difficile à dire.

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Quand Google dit qu’il n’y a pas de problème de concurrence

Quand Google dit qu’il n’y a pas de problème de concurrence

Sundar Pichai est l’un des dirigeants de la technologie qui a assisté à l’audience antitrust avec le sous-comité de la Chambre des représentants des États-Unis la semaine dernière, et sa déclaration liminaire comprenait plusieurs remarques concernant la position du moteur de recherche de Google sur le marché actuel.

Alors que beaucoup pensent que Google est de loin le moteur de recherche numéro un sans aucun rival de ce côté de l’entreprise, spécialiste SEO Lille Pichai dit qu’il y a beaucoup de rivaux qui rivalisent avec Google pour les recherches en ligne.

Et non, Pichai ne fait pas spécifiquement référence à Microsoft, dont le moteur de recherche Bing est souvent considéré comme le seul service susceptible d’avoir une chance contre Google compte tenu des investissements que le géant du logiciel a réalisés ces derniers temps.

Problèmes antitrust
Le PDG de Google considère les détaillants en ligne comme des concurrents sur le marché de la recherche, expliquant que c’est là que les achats en ligne ont lieu et que les requêtes les plus fréquentes sont effectuées.

« Lorsque vous recherchez des produits en ligne, vous visitez peut-être Amazon, eBay, Walmart ou l’un des un certain nombre de fournisseurs de commerce électronique, où la plupart des requêtes d’achat en ligne se produisent », a déclaré Pichai selon Bloomberg. « De même, dans des domaines tels que les voyages et l’immobilier, Google est confronté à une forte concurrence pour les requêtes de recherche de nombreuses entreprises qui sont des experts dans ces domaines. »

« Les gens ont plus de moyens de rechercher des informations que jamais auparavant – et de plus en plus cela se produit en dehors du contexte d’un seul moteur de recherche », a déclaré Pichai. «Vous pouvez poser une question à Alexa depuis votre cuisine; lisez vos actualités sur Twitter; demandez à vos amis des informations via WhatsApp; et obtenez des recommandations sur Snapchat ou Pinterest. »

Pas moins de 85% des recherches effectuées aux États-Unis appartiennent à Google, ce qui montre à quel point l’entreprise est devenue importante dans ce secteur. Cependant, Google devra probablement faire face à l’une des plus grandes difficultés juridiques un peu plus tôt que tard, car le ministère de la Justice souhaite intenter une action en justice contre l’entreprise pour comportement anticoncurrentiel.

Selon les données fournies Selon StatCounter, Google représente plus de 92% des recherches en ligne dans le monde entier, tandis que Bing de Microsoft est loin derrière avec seulement 2,78%.

Quand Google veut faire plaisir au régulateur européen

Google semble prendre des mesures supplémentaires pour plaire aux régulateurs de l’UE inquiets qu’il abuse de sa domination sur les recherches. Search Engine Land a découvert que Google met en évidence des services d’annuaire rivaux comme Yelp lorsque vous recherchez des entreprises dans des pays européens comme la France et l’Espagne, en plaçant des cartes de recherche sur les cartes au-dessus de Google. De toute évidence, il espère que cela repoussera les critiques potentielles de l’UE selon lesquelles il privilégie ses propres résultats dans les recherches locales par rapport à ceux de ses concurrents.

La société semble avoir testé cela en Allemagne avant de l’étendre à un public plus large, y compris le Royaume-Uni.

Il n’y a aucune certitude que cela empêchera une autre affaire antitrust contre Google. Les répertoires concurrents sont clairement visibles, mais ils sont finalement éclipsés par les propres informations de Google. De plus, cela peut être un peu trop familier. Yelp et d’autres se sont plaints de la proposition de Google « liens rivaux » en 2013, et l’UE a finalement rejeté le concept. Ce n’est pas très loin. Même ainsi, il est notable que Google essaie de devancer l’action judiciaire européenne plutôt que d’attendre que la prochaine affaire antitrust mette en œuvre des changements.

Les concessions de Google

Google a sans aucun doute été sur les épingles et les aiguilles en se demandant si la Commission européenne acceptera ou non les modifications du moteur de recherche qu’elle propose pour éviter une confrontation antitrust. Si ce que nous entendons est juste, Larry Page et son équipe pourraient bien se détendre dans un proche avenir: des sources pour le New York Times affirment que l’agence de l’UE a accepté la proposition de Google. Selon certaines informations, les termes de l’accord sont proches de ce qui avait été mentionné la semaine dernière. Google devrait étiqueter explicitement les résultats de recherche qui proviennent de ses propres services tout en affichant parfois les résultats des autres. Il lui faudrait également tester les résultats sur le terrain pour obtenir des commentaires de la Commission et des concurrents. Bien que ni Google ni les responsables européens n’aient confirmé la fuite apparente jusqu’à présent, toute vérité dans l’histoire pourrait signifier que la saga de longue date pourrait se terminer avant qu’elle ne devienne laide.

41 sociétés contre Google

Quarante-et-un des concurrents européens de Google dans le domaine des achats en ligne ont adressé une lettre au régulateur européen de la concurrence pour lui demander de prendre des mesures contre le géant de la publicité et des recherches pour avoir enfreint une décision anticoncurrentielle de 2017 portant sur Google Shopping. Reuters rapporte que la lettre, adressée à Margrethe Vestager, responsable de la concurrence à la Commission européenne, indique que Google ne s’est pas conformé à sa commande.
Google refuse de privilégier son propre service de comparaison de prix, Google Shopping, plutôt que ses concurrents. En 2017, Vestager a condamné Google à une amende record de 2,42 milliards d’euros pour avoir abusé de son moteur de recherche dominant afin de promouvoir son service de shopping.

L’année dernière, l’UE a frappé Google avec une amende de 4,3 milliards d’euros pour avoir abusé de sa position dominante dans le mobile et plus tôt cette année avec une amende de 1,5 milliard d’euros pour avoir abusé de sa position dominante dans la publicité en ligne. La plainte des 41 concurrents du shopping en ligne intervient alors que l’équipe de Vestager cherche à savoir si Google a également favorisé son entreprise de recherche d’emploi, Google for Jobs. Vestager a confirmé la sonde de recherche d’emploi en août. La lettre a été signée par Idealo, propriété d’Axel Springer, par le site de comparaison de prix polonais Ceneo, Kelkoo et Foundem du Royaume-Uni et par le site tchèque Heureka. Les fondateurs de Foundem, Adam et Shivaun Raff, ont été les principaux plaignants dans l’enquête Google Shopping menée par l’UE, mais certains des signataires de la nouvelle lettre soulèvent des préoccupations pour la première fois.

Les entreprises font valoir qu’elles sont « mises en danger par Google, qui évite astucieusement le respect de la loi « . Plus tôt ce mois-ci, Agence SEO Vestager a déclaré que la réponse de Google aux enchères concernant l’amende imposée aux achats en ligne dans l’UE ne semblait pas avoir entraîné davantage de trafic pour ses concurrents. En vertu de la proposition de conformité de Google, les sites de comparaison shopping (CSS) peuvent diffuser des annonces de référencement de produits dans les résultats Google Shopping. Les CSS ont soumissionné pour des placements dans une enchère et Google Shopping, qui, à la suite de l’amende imposée par l’Union européenne, fonctionnait comme une unité commerciale distincte en Europe. Les 41 sociétés font valoir que la prétendue non-conformité de Google signifierait que davantage de CSS « seront forcés par Google de quitter le marché ». « Étant donné que Google classe et positionne son unité de magasinage plus favorablement que ses concurrents dans ses pages de recherche, les violations identifiées n’ont jamais cessé », ont déclaré les entreprises.

Les entreprises estiment que la tentative de Google de présenter ses mesures comme un mécanisme de conformité aggrave encore la situation de ses concurrents. Foundem ce mois-ci a publié une nouvelle présentation pour étayer son argument selon lequel La vente aux enchères de Google est « une continuation à peine voilée de exactement le même comportement anticoncurrentiel déjà défini et interdit » par la décision de la CE de 2017. Selon Google, les 41 entreprises qui ont signé la lettre à la Commission européenne ne représentent que 6,8% du nombre total du programme CSS. « Nous constatons des résultats positifs de nos solutions commerciales avec 600 services de comparaison proposés au programme », a déclaré un porte-parole de Google. « Plus de 28 000 marchands en Europe passent actuellement des annonces Shopping au moyen de ces services de comparaisons tiers, offrant ainsi plus de choix aux commerçants et aux consommateurs. »