Google revoit son projet de recherche en Chine

Les dirigeants de Google procèdent à une évaluation interne secrète des travaux sur un moteur de recherche censuré pour la Chine. Un petit groupe de hauts dirigeants du géant de l’internet est en train de « revoir la performance » de l’effort controversé de construction de la plate-forme de recherche, appelée Dragonfly, conçue pour répertorier des informations sur les droits de l’homme, la démocratie, la religion et les manifestations pacifiques.

Google évalue chaque année les performances de ses employés. Elles se déroulent généralement selon un processus ouvert d’évaluation par les pairs: les employés notent les projets les uns des autres et les résultats sont ensuite évalués par la direction, qui peut récompenser les employés avec une promotion s’ils sont jugés prêts à progresser au sein de l’entreprise. Dans le cas de Dragonfly, toutefois, l’évaluation par les pairs a été supprimée, ce qui a détourné la procédure normale. Dans un mouvement décrit comme très inhabituel par deux sources de Google, les cadres ont mis en place un groupe séparé de «comités de révision», composés de cadres supérieurs qui avaient tous déjà été informés du moteur de recherche en Chine.

L’existence des comités d’examen de Dragonfly n’a pas été révélée aux simples employés de Google, à l’exception des quelques membres qui ont été évalués par les comités parce qu’ils ont travaillé à la recherche sur la Chine. On estime que moins d’une douzaine de cadres supérieurs de la société ont participé à l’examen, qui a consisté à étudier des documents et des travaux techniques liés à Dragonfly. «La direction a décidé de s’engager à garder ces informations secrètes», a déclaré une source informée de l’examen. Ils «conservent tous les documents spécifiques à Dragonfly à l’aide des outils d’évaluation [des employés], de sorte que la promotion n’est décidée que par un comité qui est lu dans Dragonfly».

«La direction a décidé de s’engager à garder ce matériel secret.»
Les dirigeants craignaient probablement que, suivant le processus d’examen des performances normal et plus ouvert avec Dragonfly, les employés de toute la société puissent l’examiner de près, selon deux sources de Google. Si certains des documents sur Dragonfly avaient été rendus plus largement accessibles au sein de la société, selon les deux sources, le projet aurait probablement suscité une controverse supplémentaire, ce qui a déclenché des protestations furieuses et des démissions après sa première publication par The Intercept en Août l’année dernière. La décision de procéder à l’examen en secret est toutefois susceptible de susciter la colère au sein de l’entreprise. Lors des manifestations qui ont eu lieu contre Dragonfly l’année dernière, les employés se sont plaints du manque de transparence du plan de la Chine et de l’atteinte à la culture traditionnellement ouverte du lieu de travail. Jusqu’à ce qu’elle soit rendue publique, les informations sur Dragonfly étaient limitées à quelques centaines des 88 000 employés de Google, soit environ 0,35% de l’effectif total.

Le PDG de Google, Sundar Pichai, a déclaré à son équipe, lors d’une réunion de crise en août, qu’il ferait «clairement preuve de transparence [à propos de Dragonfly] alors que nous nous rapprochons d’un plan d’enregistrement. Nous prévoyons certainement de nous engager davantage et de parler davantage. Mais les employés de Google ont déclaré à The Intercept cette semaine que les chefs d’entreprise avaient systématiquement refusé de leur fournir des informations sur Dragonfly, les laissant dans l’ignorance quant au statut du projet et aux projets plus vastes de la société pour la Chine. À la fin de l’année dernière, au milieu d’une vague de critiques, les dirigeants de Google ont dissuadé les ingénieurs de travailler sur le moteur de recherche censuré et ont déclaré publiquement qu’il n’était pas prévu de le lancer. Plus tôt ce mois-ci, toutefois, The Intercept a révélé que certains employés de Google étaient préoccupés par le fait que les travaux sur le moteur de recherche censuré restaient en cours, certaines parties de la plate-forme semblant encore en développement. Google a ensuite nié que Dragonfly soit toujours en cours, SEO Lille insistant sur le fait qu’aucun travail n’était entrepris pour un tel projet. Les membres de l’équipe ont migré vers de nouveaux projets. ”

Auparavant, Google avait lancé un moteur de recherche en Chine en 2006, mais s’était retiré du pays en 2010 en raison d’inquiétudes concernant l’ingérence du gouvernement chinois. A cette époque, le cofondateur de Google, Sergey Brin, avait déclaré que la décision d’arrêter les recherches dans le pays visait principalement « à s’opposer à la censure et à défendre la liberté de la dissidence politique. » La libellule représente un renversement spectaculaire de cette position. Le moteur de recherche, que Google envisageait de lancer en tant qu’application pour les appareils Android et iOS, a été conçu pour respecter les règles de censure strictes imposées par le régime du Parti communiste au pouvoir en Chine, permettant de surveiller les recherches tout en bloquant des milliers de termes, tels que « Nobel ». prix »,« droits de l’homme »et« manifestation étudiante ».

Plus de 60 groupes de défense des droits de l’homme et 22 législateurs américains ont écrit à Google pour critiquer le projet. En février, Amnesty International a rencontré Google pour lui faire part de ses préoccupations concernant le plan chinois. «Le manque de transparence autour du développement de Dragonfly est très inquiétant», a déclaré à The Intercept Anna Bacciarelli, chercheuse chez Amnesty International, plus tôt ce mois-ci.

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